[Holiday Hype ]

 

Madeira (din portugheză madeira, însemnând lemn) este un arhipelag portughez din Atlanticul de Nord. Insulele Madeira, Porto Santo și trei insule nelocuite (Insulele Desertas), formează împreună cu Ilhas Selvagens(Insulele Sălbatice), Regiunea Autonomă Madeira cu capitala la Funchal. Arhipelagul este situat la aproximativ 580 km de coasta africană, la 860 km de Lisabona, capitala Portugaliei și la 400 de kilometri nord de insulele Canare. Madeira constitutuie o regiune ultraperiferică a Uniunii Europene.

Insulele erau cunoscute în trecut sub numele de Al Aghnam ("Insulele animalelor mici"). În urma unei furtuni în 1418, ajung pe insule navigatorii portughezi João Gonçalves Zarco și Tristão Vaz Teixeira. Insula cea mare, ce poartă acest nume, era inițial acoperită de păduri seculare, care au fost defrișate și arse, pentru a face loc plantațiilor și culturilor de cereale. Gonçalves, care a pus bazele orașului-port Funchal, este înmormântat în catedrala Santa Clara din același oraș. Cristofor Columb a locuit pe insula Porto Santo timp de 12 ani, înainte de a pleca în călătoriile sale istorice peste ocean. Insulele s-au aflat, temporar, sub ocupație engleză în 1801 și între 1802-1814.

Geografie
Suprafață  
 - totală 801 km²
Apă (%) neglijabil
Cel mai înalt punct Pico Ruivo(1.862 m) 
Cel mai mare oraș Funchal
Fus orar WET (UTC0)
Ora de vară WEST (UTC+1)
Populație
Populație  
 - Recensământ 2011 267.785 
Densitate 308.5 loc/km²
 - Estimare 2011 267.302
Limbi oficiale Portugheză
Guvernare
Sistem politic Regiune autonomă
Președinte Alberto João Jardim
Capitala Funchal
Istorie
Colonizare 1420
Autonomie 1 iulie 1976

 

Source:Wikipedia